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Primeiro animal que respira sem oxigênio foi descoberto

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2 de março de 2020

Primeiro animal que respira sem oxigênio foi descoberto

Cientistas da Universidade de Tel Aviv relatam a descoberta do primeiro animal que respira sem oxigênio, Henneguya salminicola, um parasita que vive no músculo salmão.

Michal Maňas / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)

Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv (TAU) descobriram um animal que não respira oxigênio. A descoberta inesperada muda uma das suposições mais básicas da ciência sobre o mundo animal.

Henneguya salminicola – um pequeno parasita com menos de 10 células – é um parente mixozoário de água-viva e corais. Ele vive no músculo salmão e evoluiu para produzir energia sem a necessidade de respirar e consumir oxigênio.

“A respiração aeróbica era onipresente em animais, mas agora confirmamos que esse não é o caso”, explica o professor Dorothee Huchon, da Escola de Zoologia da Faculdade de Ciências da Vida da TAU. “Nossa descoberta mostra que a evolução pode ir em direções estranhas. A respiração aeróbica é uma importante fonte de energia, e ainda assim encontramos um animal que abandonou esse caminho crítico”.

Alguns outros organismos como fungos, amebas ou linhagens ciliadas em ambientes anaeróbicos perderam a capacidade de respirar com o tempo. O novo estudo demonstra que o mesmo pode acontecer com um animal – possivelmente porque o parasita vive em um ambiente anaeróbico. Seu genoma foi sequenciado, juntamente com os de outros parasitas de peixes mixozoários, como parte de uma pesquisa apoiada pela Fundação Binacional de Ciências EUA-Israel.

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A natureza anaeróbica do parasita foi uma descoberta acidental. Ao montar o Henneguya Huchon descobriu que não incluía um genoma mitocondrial. A mitocôndria é a “casa de força” da célula onde o oxigênio é capturado para gerar energia; portanto, sua ausência indicava que o animal não estava respirando oxigênio.

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Até essa nova descoberta, havia um debate sobre a possibilidade de que organismos pertencentes ao reino animal pudessem sobreviver em ambientes anaeróbicos. A suposição de que todos os animais estão respirando oxigênio foi baseada, entre outras coisas, no fato de que os animais são organismos multicelulares e altamente desenvolvidos, que apareceram pela primeira vez na Terra quando os níveis de oxigênio aumentaram.

“Ainda não está claro para nós como o parasita gera energia”, diz o professor Huchon. “Pode ser extraído das células de peixes ao redor, ou pode ter um tipo diferente de respiração, como a respiração livre de oxigênio, que normalmente caracteriza organismos anaeróbicos não animais”.

Segundo o professor Huchon, a descoberta tem um significado enorme para a pesquisa evolutiva.

“Geralmente se pensa que, durante a evolução, os organismos se tornam cada vez mais complexos – e que organismos simples, unicelulares ou unicelulares são os ancestrais de organismos complexos”, conclui. “Mas aqui, diante de nós, existe um animal cujo processo evolutivo é o oposto. Vivendo em um ambiente livre de oxigênio, ele liberou genes desnecessários responsáveis ​​pela respiração aeróbica e se tornou um organismo ainda mais simples”.

Um estudo sobre a descoberta foi publicado em 24 de fevereiro na revista PNAS.

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