Minha Visão

Por que é difícil trazer o rastreamento de contatos para o nosso mundo digital – e por que devemos fazê-lo de qualquer maneira

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Uma morte na obra-prima terrivelmente presciente de Steven Soderbergh, Contágio, ficou comigo: a Dra. Erin Mears, de Kate Winslet, uma oficial do Serviço de Inteligência Epidêmica que perseguiu pessoas com uma infecção viral aterrorizante, em um esforço para alertar aqueles que poderiam estar em risco e reconstruir o tumulto do vírus por meio de uma sociedade desconhecida.

Para a maioria de nós, Mears foi provavelmente a nossa primeira introdução ao rastreamento de contatos, uma técnica que atravessou séculos como uma força-de-força na luta contra surtos. A idéia central é simples, se um trabalho detetive trabalhoso: procurar manualmente os infectados, interrogar seus movimentos pelo mundo e acompanhar todas as pessoas que possam ter estado em contato com o indivíduo infectado.

É entediante. É perigoso. No entanto, como método, o rastreamento de contatos tem sido usado como uma arma poderosa, da febre tifóide à pandemia de gripe de 1918 e, mais recentemente, da AIDS à SARS e os primeiros países asiáticos a responder ao Covid-19.

Há uma razão pela qual o rastreamento de contatos sobreviveu ao teste do tempo: funciona. Graças aos esforços épicos de caçar pessoas com o Covid-19 – que, em parte, foram graças a testes generalizados – Coréia do Sul, Cingapura, Taiwan e o distrito indiano de Kerala surgiram como histórias de sucesso em sua batalha contra um novo inimigo, beliscando novas infecções pela raiz e reduzindo drasticamente hospitalizações e mortes. Até Wuhan, sob rigorosa vigilância autocrática do governo central da China, foi elogiado pela OMS como uma resposta positiva – embora seu método de dar às pessoas uma luz verde, amarela ou vermelha quando retornarem à sociedade possa causar calafrios desconfortáveis ​​nos países democráticos.

Mas eis o seguinte: o rastreamento de contatos sempre oscilou entre a liberdade individual e o bem do público em geral; a estigmatização de uma carta escarlate viral versus manter outras pessoas em segurança; o preço do compartilhamento de dados em saúde versus responsabilidade social.

Hoje, graças aos mini dispositivos de rastreamento em nossos bolsos chamados smartphones, é mais fácil do que nunca trazer um método eficaz para controlar surtos no mundo digital. Alguns epidemiologistas chegam a argumentar que, devido à natureza altamente infecciosa do SARS-Cov-2, os métodos analógicos tradicionais são perigosos e lentos demais; o rastreamento digital de contatos é o único caminho a percorrer. Em um mundo tecnocrático, em que confiamos em nossos gadgets todos os dias para notícias, mapas, rastreamento de saúde e comunicação, sem usar as ferramentas digitais que temos para atualizar um método de um século, quase parece bobagem.

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A boa notícia é que as sociedades ocidentais não precisam começar do zero. Uma razão pela qual os países democráticos da Ásia responderam rapidamente ao Covid-19 é porque todos sofreram com a epidemia de SARS em 2003. Eles aprenderam a lição e foram os primeiros a implementar o rastreamento digital de contatos, com sucessos e soluços ao longo do caminho.

É hora de aprender com eles.

Duas linhas do tempo

Existem várias maneiras pelas quais o rastreamento de contatos ajuda a limitar o alcance de um vírus, mas seu poder é sentido principalmente no início e no final cônico de uma pandemia.

Veja a Coréia do Sul. O regime de testes enormemente eficaz do país, em janeiro, foi um exemplo exemplar de como o rastreamento de contatos pode obstruir o fluxo viral no início de um surto. Enquanto eles relataram o primeiro caso do Covid-19 nos EUA, a Coréia do Sul rapidamente ordenou que as empresas médicas desenvolvessem e implementassem kits de testes de forma agressiva, permitindo que os profissionais de saúde rastreiem os casos e mantenham as infecções contidas – um lançamento sem dúvida mais eficaz do que nos EUA, desde então, viu seus casos explodirem em números. Esses recursos de dados alimentaram o Corona 100m, um aplicativo que alerta os usuários sobre casos diagnosticados do Covid-19 a menos de 100 metros de suas localizações anteriores. O aplicativo foi baixado mais de um milhão de vezes para obter críticas positivas esmagadoras.

Talvez a medalha de ouro no rastreamento de contatos digitais vá para Cingapura. Apoiados por testes generalizados, os cidadãos foram incentivados a baixar um aplicativo baseado em Bluetooth chamado TraceTogether, que anonimamente o ID do telefone de um usuário, mas armazena IDs criptografados de maneira semelhante das pessoas com quem ele esteve em contato. Se uma pessoa ficar doente, esses IDs armazenados serão usados ​​para alertar contatos anteriores. Segundo o site oficial da TraceTogether, parte da Agência do Governo de Cingapura, aproximadamente um milhão de cidadãos se inscreveram voluntariamente para o serviço.

Os EUA perderam o barco ao impedir o Covid-19 de entrar no país. No entanto, o rastreamento de contato digital também é útil, pois estamos pensando em reabrir nossa economia enfraquecida. Os testes sorológicos, que procuram anticorpos que (em teoria) tornam as pessoas imunes ajudarão a avaliar quando é mais seguro voltar ao trabalho.

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Porém, antes que a imunidade do rebanho se espalhe ou que a vacina funcione seja facilmente acessível para a maioria, o rastreamento de contatos se tornará um componente essencial para esmagar novas faíscas de infecção antes que elas surjam. Califórnia e Massachusetts são apenas dois estados que procuram contratar um exército de rastreadores de contato como parte de sua tentativa de reabrir a economia.

Lições em equilíbrio

Talvez não seja surpreendente que duas empresas gigantes de tecnologia, Apple e Google, tenham anunciado na semana passada uma equipe para explorar o rastreamento de contatos digitais no país de graça.

Uma resposta imediata que ouvi é que não funcionará aqui. Afinal, a narrativa continua, mesmo os países asiáticos democráticos têm um contrato social diferente com seus governos. Eles estão mais focados na sociedade do que no eu independente – uma filosofia do tipo “Confúcio” que atingiu a maioria dos cidadãos do Leste Asiático. Países ocidentais como o Reino Unido já haviam tentado abordagens semelhantes: em 2011, o aplicativo FluPhone da Universidade de Cambridge deveria rastrear a propagação da gripe em nível populacional, mas menos de um por cento das pessoas em Cambridge o adotaram.

Bollocks. Não se venda a descoberto. O FluPhone não foi lançado durante uma pandemia. Se o Covid-19 tem um lado positivo, é como, em média, as pessoas no Ocidente estão igualmente dispostas a sacrificar liberdades pessoais e adotar novos e estranhos costumes (máscaras faciais em todos os lugares!) Para manter a si e a outras pessoas a salvo. (Existem outliers, mas existem em todos os países.)

No entanto, deixando de lado as normas sociais, as primeiras lições dos esforços de rastreamento de contatos digitais mostram que existem problemas sérios que precisam ser resolvidos e, por enquanto, nossos telefones não substituirão completamente os trabalhadores humanos no rastreamento da pandemia.

A ideia básica por trás do aplicativo do Google-Apple é semelhante ao TraceTogether: é baseado em Bluetooth, o que significa que funcionará apenas localmente sem registrar seus dados de localização. Por enquanto, é necessário aceitar o download do aplicativo no iOS ou no Android. As empresas enfatizam que não coletarão dados pessoais ou de localização (embora o Google Maps certamente o faça, a menos que você tenha optado por não participar) e todos os códigos de identificação telefônica serão criptografados, dificultando o vínculo com uma pessoa em particular. O aplicativo verificará periodicamente se recentemente entrou em contato com alguém diagnosticado com Covid-19.

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Obviamente, há o problema da privacidade dos dados. De acordo com a Covid Watch, um aplicativo semelhante de código aberto, baseado na comunidade, que usa Bluetooth para rastreamento, pelo menos 50% da população precisará usá-lo para tornar o rastreamento eficaz e, se as pessoas estiverem hesitantes, isso falhará.

Outro pré-requisito é que precisamos de testes massivamente mais amplos, que atualmente ainda são reservados principalmente para pessoas com sintomas claros. O Covid Tracking Project relata que menos de um por cento dos americanos receberam o teste, o que significa que um aplicativo de rastreamento baseado em dados positivos do Covid-19 seria de pouco ou nenhum valor. Outros se preocupam com o contrário, que é um aplicativo baseado em Bluetooth que pode alertar demais os usuários. Por exemplo, os sinais Bluetooth mais comuns atingem aproximadamente cinco vezes mais do que a diretriz de distanciamento social de um metro e oitenta.

Todas as preocupações acima são válidas. No entanto, sem implementar o aplicativo, eles também são teóricos. O que ficou claro na história de sucesso de Cingapura é que o rastreamento de contatos digitais por si só ainda não é suficiente para conter o Covid-19. Os profissionais de saúde, por exemplo, podem precisar de dados de identificação anônimos para ajudar a rastrear indivíduos potencialmente expostos para incentivar o auto-isolamento ou prestar assistência. Sem testes suficientes e distanciamento social, portadores assintomáticos ainda espalham a doença sem saber.

O rastreamento de contato digital pode acender todas as fibras de liberdade, privacidade e independência do seu corpo em protesto. Os gigantes da tecnologia e o governo não ajudaram a construir uma base de confiança ou respeito por nossos dados privados. Mas, sem dúvida, a digitalização é o caminho do futuro: é um substituto para a memória humana falível, que não lembra o que você almoçou duas semanas atrás, e muito menos todos com quem você esteve em contato. É uma proteção de segurança para equivalentes do mundo real do Dr. Mears, que arriscam a saúde e a vida deles para avisá-lo sobre riscos à saúde para si e para outras pessoas.

Desde a sua invenção, o rastreamento de contatos sempre rebocou a linha entre privacidade e serviço social. Com nossas ações e vozes, agora estamos ajudando a estabelecer as bases do seu futuro digital, não apenas para esta pandemia, mas para todas as que estão por vir.

Crédito da imagem: StockSnap por Pixabay

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