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Oceanos ácidos mexem com ostras transmitindo ‘memórias’

Oceanos ácidos mexem com ostras transmitindo 'memórias'
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No primeiro estudo, que aparece em Aplicações Ecológicas, os pesquisadores expuseram ostras Olympia a uma combinação de temperaturas elevadas e condições acidificadas durante os meses de inverno, imitando o que poderia acontecer sob as mudanças climáticas.

As temperaturas mais altas da água fizeram com que as ostras aparecessem mais cedo; no entanto, esses efeitos foram cancelados quando combinados com condições acidificadas. Os pesquisadores então criaram e transplantaram os filhotes das ostras expostas para quatro estuários em Puget Sound. Eles observaram que os filhos cujos pais foram expostos a condições acidificadas no laboratório tiveram maiores taxas de sobrevivência em duas das quatro baías.

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As larvas de ostras são circulares com pequenos apêndices
Larvas de ostras com aproximadamente 12 dias de idade que se alimentam de algas, vistas ao microscópio. (Crédito: Laura Spencer / U. Washington)

"Descobrimos que os adultos de ostras Olympia eram relativamente resistentes à acidificação e ao aquecimento quando expostos durante o inverno", diz Spencer. "O mais interessante é que encontramos evidências de que a exposição de adultos a condições acidificadas pode beneficiar os filhos, melhorando a sobrevivência".

Esse efeito de transição demonstra que as experiências dos pais de ostras têm um impacto direto no desempenho de seus filhos, e ostras juvenis cujos pais foram pré-condicionados por estressores semelhantes podem ter mais resiliência em determinados ambientes.

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No segundo estudo, publicado no Jornal da pesquisa do marisco, os pesquisadores expuseram de maneira semelhante ostras adultas do Pacífico a condições acidificadas no laboratório. Eles então colocaram as ostras de volta na água ambiente para se recuperar antes da desova. Os filhotes embrionários e larvais de ostras fêmeas expostas a essas condições experimentais experimentaram pior sobrevida do que um grupo controle semelhante.

"As condições que uma geração de ostras do Pacífico experimentam podem afetar o desempenho de seus filhos", diz o principal autor Yaamini Venkataraman, estudante de ciências aquáticas e da pesca. "Mesmo que as ostras não estejam em condições estressantes quando se reproduzem, suas experiências estressantes anteriores podem impactar seus filhos."

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Esses dois resultados contrastantes são encorajadores e preocupantes para a indústria de moluscos de Washington, que gera quase US $ 150 milhões por ano e fornece mais de 2.700 empregos.

Enquanto um estudo revelou que ostras juvenis de Olympia se beneficiaram e experimentaram uma vantagem de sobrevivência devido à exposição dos pais a condições acidificadas, o outro estudo mostrou que a sobrevivência embrionária e larval das ostras do Pacífico diminuiu com a exposição dos pais. Os autores acreditam que esses resultados diferentes podem ser específicos da espécie ou porque os experimentos se concentraram em diferentes estágios da vida das ostras.

No entanto, determinar como e por que algumas espécies, como a ostra Olympia, toleram a acidificação e o aquecimento do oceano, ajuda a informar onde concentrar os recursos de conservação e como melhorar os métodos de cultivo, diz Spencer.

"Precisávamos ampliar nossa compreensão da memória ambiental ao pensar em como ostras ou outros organismos persistirão diante das mudanças climáticas", diz Venkataraman.

"A indústria da aquicultura faz parte da fibra de Washington, e é crucial entender como ostras responderão às mudanças em seu ambiente, como condições de água mais ácidas, através de várias gerações, para sustentar a indústria".

A pesquisa recente mostra que, à medida que os oceanos do mundo esquentam e se tornam mais ácidos devido às mudanças climáticas, os pesquisadores não podem olhar apenas para uma geração de ostras para definir tolerância ou sensibilidade.

Co-autores adicionais são do Puget Sound Restoration Fund, do Departamento de Ecologia do Estado de Washington e da Universidade de Washington.

A National Science Foundation, a Universidade de Washington, a National Shellfisheries Association, o Departamento Estadual de Recursos Naturais de Washington e um Washington Sea Grant financiaram o trabalho.

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Fonte: Universidade de Washington


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