Minha Visão

O sangue é a próxima ferramenta crítica na luta contra o coronavírus. Aqui está o porquê

red blood cells covid-19 coronavirus antibodies
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Estive doente na semana passada.

Os sintomas coincidem com a infecção por coronavírus. Mas, como muitas pessoas nos EUA, por serem relativamente leves, não consigo fazer o teste. Finalmente, as taxas de teste dispararam recentemente, mas ainda estamos per capita para trás, deixando muitos se perguntando – inclusive eu – se realmente pegamos o bug do Covid-19.

Isso é um problema.

Conhecer a quantidade de pessoas que já se recuperaram da doença seria um divisor de águas, não apenas para a paz de espírito pessoal, mas para a sociedade como um todo. Embora ainda não entendamos por quanto tempo o vírus confere imunidade, é provável – embora severamente pouco estudado – que as pessoas infectadas e recuperadas já tenham imunidade protetora. Isso significa que os anticorpos que matam vírus estão circulando em nosso sangue, que podem ser potencialmente utilizados para pessoas com casos mais graves; nós poderíamos estar andando em fábricas de drogas anti-coronavírus.

Depois, há a economia. Em 2016, Christopher Kirchhoff, um ex-ajudante da Casa Branca, comentou que pessoas imunes (nesse caso, contra o Ebola) poderiam assumir papéis críticos para ajudar a impulsionar a economia, sob a suposição de que eles corriam menos perigo. Conhecer a escala completa de infecções e recuperação também pode ajudar a informar quando é seguro retornar a algo semelhante à normalidade econômica. Embora os modelos matemáticos possam ajudar a prever a trajetória do coronavírus para informar medidas como distanciamento social e bloqueios, o amplo teste de anticorpos fornecerá dados críticos para impulsionar ainda mais esses modelos para refletir a realidade.

Observe os “poderia”, “pode” e “potencialmente”? Como muitos outros aspectos da saga do coronavírus, ainda não está claro se os componentes sanguíneos de uma pessoa recuperada podem ajudar uma pessoa doente – mas os testes estão em andamento. O que está claro, no entanto, é que os cientistas estão se movendo cada vez mais em direção ao sangue como um rico recurso de informações e uma opção de tratamento. Para ampliar a analogia da guerra, o sangue é agora um batedor e um armamento contra um inimigo invisível.

Pintando um escopo completo da pandemia

Os exames de sangue, ou “testes sorológicos”, são um animal totalmente diferente dos testes de swab nasal que foram lançados.

READ  recursos | Visões de amanhã: pôsteres gráficos colecionáveis

As zaragatoas nasais extraem o biomaterial carregado de vírus de uma pessoa, que é enviada para um laboratório. Os cientistas então usam uma técnica de décadas chamada reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa (RT-PCR) para capturar e amplificar partes do material genético do vírus e obter uma leitura. É um método altamente sensível que pode detectar estágios ativos de infecção – quando você começa a se sentir realmente péssimo, por exemplo – como detectar um ladrão em flagrante.

No entanto, uma vez que o sistema imunológico do corpo entra em ação e destrói o vírus, esses fragmentos genéticos virais são destruídos junto com ele. Isso significa que o RT-PCR não consegue identificar pessoas que já se recuperaram da infecção.

É aqui que entra o sangue. Nosso corpo tem uma capacidade extraordinária de fabricar soldados protéicos, chamados anticorpos, que circulam na corrente sanguínea e podem reconhecer novos inimigos. O processo não ocorre até estágios de infecção relativamente posteriores – nosso sistema imunológico precisa de tempo para formar essas tropas -, portanto, testar anticorpos não é uma boa maneira de diagnosticar o vírus (ainda).

No entanto, os anticorpos permanecem conosco por muito tempo após a infecção inicial, fazendo com que eles sinalizem feixes para toda a nossa história de encontros virais anteriores. Como um índice para uma enciclopédia de vírus, cada anticorpo é único, pois aponta para um oponente viral vencido específico. São ótimas notícias: se podemos encontrar anticorpos para o vírus Covid-19, podemos rastrear milhões de pessoas para ver se elas saíram do outro lado da batalha – ou seja, quantos de nós lutamos na guerra viral E ganhou.

Os testes de sorologia são, de certa forma, um backup do teste inicial com falha e uma medida da próxima etapa. Em vez de rastrear indivíduos com infecções ativas, os exames de sangue mostram uma imagem geral do status de um município, estado ou país. Teremos uma idéia geral do status de imunidade do rebanho, informações essenciais para o planejamento de saúde pública, se a próxima onda de Covid-19 ocorrer nos próximos meses. Além disso, em comparação com os exames de sangue por RT-PCR, a sorologia é relativamente mais fácil de executar com alto rendimento.

READ  Aves inovadoras têm menos risco de extinção
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Ao contrário das vacinas, estamos à beira de um teste sorológico eficaz em larga escala. Algumas receitas “beta” foram usadas para rastrear infecções em Cingapura e China, e outras estão correndo para desenvolver esses testes baseados no sangue. Mais perto de casa, na semana passada, o FDA aprovou o primeiro teste de anticorpos contra o coronavírus nos EUA. Mais virá.

Plasma no sangue como tratamento

Como a sorologia pode rastrear pessoas com anticorpos SARS-CoV-2, pode encontrar doadores de sangue – ou mais especificamente, doadores de plasma – para potencialmente salvar vidas.

A infusão de plasma é uma técnica antiga para combater doenças infecciosas. Suas raízes podem ser encontradas desde o século XIX, quando as pessoas descobriram que os componentes sanguíneos de uma pessoa recentemente infectada, mas recuperada, podem combater doenças ativas em outras.

Para ficar claro: a ideia não é uma transfusão de sangue, o que exige uma correspondência do tipo sanguíneo. Em vez disso, o componente sanguíneo doado é o plasma, um líquido amarelado que abriga anticorpos, mas é desprovido de glóbulos vermelhos. Se os anticorpos puderem combater o Covid-19 em um corpo, em teoria, eles também deverão ser capazes de combater a mesma doença em outro corpo.

As transfusões de plasma foram previamente testadas em pequenos estudos durante outro surto de coronavírus, a SARS, com resultados promissores, embora limitados. Os cientistas já viram efeitos positivos preliminares semelhantes com o Covid-19. Mas como os leitos hospitalares em Nova York estão cada vez mais preenchendo casos graves de coronavírus e as opções de tratamento continuam escassas, a transfusão de plasma – formalmente chamada de terapia com plasma convalescente – está ganhando novo destaque. Em 24 de março, a FDA aprovou emergencialmente pacientes graves do Covid-19 como Ave Maria para combater o vírus.

Ao contrário dos antivirais recém-desenvolvidos ou até mesmo de drogas reaproveitadas, o plasma sanguíneo está disponível imediatamente desde que possamos encontrar doadores imunes. Talvez não seja surpreendente que dezenas de pequenos estudos tenham surgido para testar ainda mais a terapia como uma medida para diminuir a mortalidade do tsunami de Covid-19.

READ  Máscaras faciais DIY são basicamente inúteis contra o coronavírus

Por exemplo, o imunologista da Johns Hopkins, Dr. Arturo Casadevall, começou a defender publicamente o plasma como um tratamento rápido para o Covid-19 no final de fevereiro. Desde então, ele reuniu cerca de 100 acadêmicos, médicos e especialistas em bancos de sangue para lançar o Projeto Nacional de Plasma Convalescente COVID-19, um recurso essencial para profissionais de saúde, pacientes Covid-19 e aqueles que desejam doar seu plasma para ajudar outros . No final da semana passada, o FDA aprovou testes em todo o país para dois tratamentos com plasma.

E é aqui que os dois lados dos testes baseados no sangue se reúnem para o Covid-19. Se existem anticorpos no sangue e podem ser transferidos, existem quase 9.000 pessoas recuperadas confirmadas (a partir de 2 de abril) nos EUA, que podem ajudar imediatamente os necessitados. Quando o teste de sorologia se tornar amplamente disponível – uma perspectiva não muito distante -, poderemos identificar ainda mais pessoas que tiveram apenas um caso leve ou assintomático de Covid-19. Talvez, ironicamente, quanto mais pessoas infectadas, mais fontes de sangue temos para terapias com anticorpos. Só precisamos encontrá-los primeiro.

O passado e o futuro colidem

Nossa resposta contra o Covid-19 está revelando um colapso interessante do tempo. O futuro é agora – os cientistas vêm se unindo para usar tecnologias futuristas, como IA, aprendizado de máquina e biologia sintética, para combater um novo inimigo.

No entanto, o passado também é agora – métodos sanguíneos e distanciamento social nos ajudaram durante séculos contra surtos, assim como lições de epidemias passadas. E, sem dúvida, as medidas anteriores são mais efetivas do que o brilho e glamour das novas tecnologias. Anteriormente, argumentei que os dez anos entre SARS e Covid-19 representavam um espelho da própria ciência e mostravam que ela avançava para melhor. Se a história é alguma indicação, mesmo quando estamos lutando juntos com a atual pandemia, quando chegar a próxima, sei que estaremos muito melhor preparados, tanto em nossos métodos – sangue, aprendizado de máquina, distanciamento, synbio ou outros. – e em nossa mentalidade.

Crédito da imagem: Narupon Promvichai por Pixabay

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *