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O chip de um carregador USB-C pode levá-lo à lua? Esse cara fez as contas para que você não precise

Jason Dorrier
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Comparar os computadores de hoje com seus antepassados ​​famosos é um passatempo popular.

Quando comemoramos o 50º aniversário do pouso na lua no ano passado, o Apollo Guidance Computer (AGC) se tornou um alvo particularmente interessante. A análise, é claro, mostrou o quão mais poderosos os chips usados ​​em smartphones comuns são do que os computadores que nos levaram à lua. Não é muito chocante, mas incrível, no entanto.

Para se divertir, Forrest Heller, um engenheiro de software da Apple que trabalhou anteriormente no scanner 3D da Occipital, pensou em procurar uma comparação diferente. Como os chips muito mais básicos, digamos, os carregadores USB-C, se comparam ao AGC?

Heller deu uma olhada profunda e detalhada e chegou a uma conclusão bastante surpreendente – mesmo esses chips modestos podem facilmente andar lado a lado com o computador que nos levou à lua.

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Computador de orientação Apollo e interface DSKY. Crédito de imagem: NASA via Wikimedia Commons

Vamos começar com as ressalvas.

Nenhum carregador USB-C no mercado foi projetado para sobreviver às viagens espaciais. Escusado será dizer, mas ei. Além disso, Heller diz que não mergulhou em quantos dispositivos externos o AGC suportava, e ele teria que fazer mais pesquisas para descobrir se o chip do carregador escolhido satisfaria as necessidades da Apollo (sem mencionar as tensões da década de 1960 podem ser muito alto para isso). Finalmente, como costuma ser o caso em dispositivos com classificação espacial, onde o preço da falha é alto, o AGC possui muita redundância incorporada (executou os cálculos três vezes). Heller decidiu deixar essa redundância fora de suas conclusões finais (embora ele possa retornar a ela).

Então, como os dois se comparam?

Heller analisou três carregadores e chips USB-C e, finalmente, escolheu o mais poderoso, o Anker PowerPort Atom PD 2 e seu chip Cypress CYPD4225, para seu experimento mental. Dadas as décadas que separam uma da outra, a comparação não é nada direta. Grande parte do trabalho de Heller está na conversão. (Para os tecnicamente inclinados e curiosos, não deixe de ler o post dele para obter detalhes detalhados.)

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Aqui estão os destaques: Heller descobriu que a CPU no carregador Anker é 563 vezes mais rápida que o Computador de Orientação Apollo 11. O que é impressionante, mas a velocidade não é tudo, observa Heller. Os cientistas da NASA optaram pela memória acima da velocidade. Um pequeno atraso valia a capacidade de carregar um programa maior e mais útil. Ou seja, a capacidade do computador supera a velocidade.

E aqui, Heller descobriu que os dois são um pouco mais comparáveis.

O Anker PowerPort Atom PD2 possui um pouco mais de duas vezes a RAM e pode armazenar até 1,78 vezes mais instruções que o AGC. Isso significa que, embora nenhum carregador que compre ações da Amazon mande astronautas para a Lua, em teoria, você pode carregar um pacote de software equivalente para executar as tarefas exigidas pela sonda Apollo.

Com todas essas ressalvas, Heller conclui que você precisaria apenas da capacidade de computação de quatro desses carregadores Anker USB-C – um para cada um dos três computadores nos módulos de comando e lunar e um para o computador que usa o Saturn V booster – para chegar à lua.

Agora, isso não é para caluniar o Computador de Orientação Apollo. De modo nenhum. O AGC foi incrível.

Foi um dos primeiros e mais significativos computadores a usar chips de circuito integrado de silício – a mesma tecnologia básica por trás dos chips que usamos hoje – e tinha o tamanho de algumas caixas de sapatos quando os computadores eram salas cheias de tubos de vácuo. Sem o AGC, nenhum piloto humano poderia manter a espaçonave Apollo a caminho da Lua e de volta. Provavelmente o mais incrível foi o quanto ele fez com o quão pouco. Você pode dizer que um carregador USB-C é o oposto: notável pelo pouco que faz com quanto.

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E esse é realmente o ponto, não é?

Os computadores eram raros e cuidadosamente feitos à mão naquela época; agora eles são uma mercadoria. É por isso que você pode colocar o equivalente ao computador da NASA em um carregador de parede e vendê-lo por US $ 54,99. É por isso que 7 das 10 maiores empresas públicas do mundo por capitalização de mercado ganham a vida navegando e se acrescentando a esse oceano de computação, e somente a Microsoft, Apple, Amazon e Alphabet valem quase US $ 5 trilhões no mercado aberto.

Portanto, devido ao original. E com muito mais poder na ponta dos dedos, lembre-se do AGC e aproveite ao máximo todo esse potencial para realizar um trabalho inspirador.

Crédito de imagem: NASA

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