Minha Visão

Na linha de frente do desenvolvimento de um teste para o coronavírus

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“Que se intensificou rapidamente!” é um tropeço comum usado na cultura popular para descrever quando uma situação sai do controle antes que você sequer tenha a chance de pensar sobre isso. Geralmente não usamos esse tropo na medicina, mas não consigo pensar em nada melhor para descrever o que está acontecendo nos EUA com o surto de coronavírus.

Sou um cientista médico que pratica medicina contra doenças infecciosas e administra um laboratório de pesquisa especializado em vírus. Passo muito do meu tempo dirigindo um laboratório de microbiologia clínica para um grande centro médico acadêmico. Se você já teve um médico avisando que eles testariam você contra um vírus, são equipes como a minha que desenvolvem e executam esse teste.

Quando soube pela primeira vez sobre o surto de coronavírus na China, não fazia ideia de que logo estaria na linha de frente para lidar com esse surto.

Por que o teste está no centro do problema

Deixe-me começar descrevendo exatamente o que é esse vírus. É um novo vírus da família dos coronavírus e é espalhado por gotículas respiratórias (como quando você espirra) e contato com superfícies contaminadas. O “resfriado comum” geralmente é causado por rinovírus, mas existem quatro coronavírus que também causam resfriados.

O surto de SARS de 2003 resultou em 774 mortes e o surto de MERS de 2012 resultou em 858 mortes; ambos foram causados ​​por novos coronavírus. A facilidade de disseminação desse novo vírus, chamada SARS-CoV-2, levou ao rápido surgimento em todo o mundo, com mais de 5.000 mortes e contagens. Embora existam medicamentos nas fases de desenvolvimento e teste, atualmente não existem medicamentos comprovadamente eficazes contra doenças graves do coronavírus.

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Na maioria das vezes, as autoridades de saúde pública não sabem quem os possui, porque não existe um método para testar a maioria da população. Se você não sabe quem tem uma doença, é impossível prever sua propagação, quantas pessoas a receberão ou quantas pessoas poderão morrer por causa dela. Os testes nos EUA devem ser expandidos, nos quais várias empresas estão trabalhando, para revelar o escopo do problema.

Como os EUA ficaram para trás

No início deste ano, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças desenvolveram um teste rápido para SARS-CoV-2. Este teste foi desenvolvido para amplificar e detectar o material genético do vírus – seu RNA (ácido ribonucleico) – do seu corpo. Ele tem como alvo certas seqüências de RNA conservadas no vírus que são diferentes daquelas encontradas em outros coronavírus. O problema é que, para uma população de 331 milhões, um único centro de testes não era suficiente. O CDC permitiu que os laboratórios estaduais de saúde pública usassem o teste, mas isso ainda não foi suficiente para atender às necessidades da população.

A falta de testes deixa grande parte da população dos EUA no frio. Agora, cabe às empresas, hospitais e centros acadêmicos entender a folga. Parte do atraso ocorreu devido ao que aconteceu durante o surto de zika vírus de 2015, quando os laboratórios que desenvolveram seus próprios testes foram interrompidos pelo FDA porque não tinham aprovação.

O desenvolvimento dos testes realmente foi retomado em 29 de fevereiro, depois que o FDA cedeu e divulgou as orientações para o desenvolvimento de testes em laboratórios individuais, e um resultado positivo para todos. Nós, diretores de laboratório, estávamos no local para desenvolver testes e a maioria não estava preparada para dizer o mínimo. O desenvolvimento do teste geralmente leva meses.

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Os laboratórios usam o que é chamado de reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa, ou RT-PCR, para testar uma amostra colhida com um cotonete na parte de trás da garganta e / ou nariz de alguém. Os testes funcionam convertendo o RNA do vírus em DNA e replicando-o milhões de vezes, a fim de ampliar sua presença e detectar sua sequência genética. Se for detectado, um paciente está infectado.

Mesmo com a orientação do FDA, tivemos que decidir quais seqüências de RNA no vírus atingir e com que rapidez poderíamos obter materiais de teste confiáveis. Só conseguimos obter materiais para amplificação e detecção de RNA do CDC ou da indústria privada, que estavam sendo bombardeados com nossos pedidos simultaneamente. Nós, diretores do laboratório, competimos repentinamente entre si por recursos limitados para desenvolver esses testes.

O que deu errado?

Se você comparar nossa capacidade de acelerar os testes com os observados na China e na Coréia do Sul, a resposta dos EUA não alcançou o mesmo nível. Ambos os países permitiram às empresas desenvolver e distribuir testes desde o início, permitindo que grandes porções de suas populações fossem testadas.

Parte do problema nos EUA é a falta de instalações centralizadas em todo o país, todas com o mesmo equipamento para executar testes complexos. Apenas no estado da Califórnia, onde moro, existem centenas de hospitais, a maioria com diferenças significativas em seus equipamentos e capacidades de teste. Quando o CDC disponibilizou o teste, meu primeiro pensamento foi: “Nem sequer temos o equipamento para executar esse teste”. A maioria dos hospitais no meu estado e em todo o país enfrentou exatamente esse mesmo dilema: falta de equipamento adequado e dificuldade em obter materiais de teste adequados.

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Além disso, os problemas com os kits de teste fabricados pelo CDC surgiram imediatamente e causaram falhas nos testes quando eles foram lançados pela primeira vez em fevereiro. Essas histórias de falhas motivaram muitos de nós a desenvolver testes com base em nossa própria análise do COVID-19, ou a fazer parceria com a indústria no desenvolvimento de seus testes. Na minha instituição, trabalhamos com parceiros do setor e aceleramos o desenvolvimento de seus testes para nossas populações de pacientes.

Por que não é o fim do mundo

Há muitos negativos a serem encontrados na resposta ao surto de coronavírus, mas as falhas na resposta representam oportunidades de aprendizado. Vírus altamente infecciosos em um mundo conectado não ficarão contidos por muito tempo. Nossa suposição deveria ter sido que chegaria aos EUA desde o início.

Na próxima vez que ocorrer um surto, nós, diretores de laboratório, não esperaremos que o governo nos dê sinal verde para desenvolver testes de diagnóstico. Vamos fazer isso por conta própria e pressionar o FDA para nos permitir usá-lo. O trabalho duro para acelerar os testes nos EUA é o esforço mais significativo do qual participei. Se você pudesse ver os esforços de empresas, centros acadêmicos e hospitais no momento nos EUA, sairia com otimismo de que estamos prontos para a tarefa.

Este artigo é republicado em A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Crédito da imagem: Belova59 por Pixabay

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