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Grande investimento de US $ 161 milhões significa carne sem o animal está aqui

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Em 1931, Winston Churchill fez uma previsão ousada: “Vamos escapar do absurdo de cultivar um frango inteiro para comer peito ou asa, cultivando essas partes separadamente em um meio adequado”. Deve ter soado pura ficção científica naquela época – mas não mais.

Hoje, graças às inovações científicas em engenharia de tecidos para medicina humana, estamos muito perto de cumprir a visão de Churchill sobre alimentos. Pesquisadores e a mídia têm chamado esse tipo de carne baseada em células alimentares, cultivada ou cultivada em laboratório, mas eu prefiro a “carne cultivada” mais palatável. Diferentemente das alternativas baseadas em vegetais, a carne cultivada é – como sua contraparte convencional – composta de músculo animal e células adiposas. Mas como essas células podem ser cultivadas no nível celular, não precisamos cultivar um animal inteiro para produzir carne apenas com algumas de suas células.

Desde que a empresa de carnes cultivadas Memphis Meats foi lançada em 2015, mais e mais startups se concentraram na produção de carne animal sem o animal. Ao remover o animal, essas empresas pretendem produzir carne com uma fração da pegada ambiental, necessitando de 45% menos energia, 96% menos água e 99% menos terra do que a carne convencional.

À medida que corremos para encontrar maneiras sustentáveis ​​de alimentar o apetite insaciável do mundo por carne, o campo de carne cultivada excedeu o crescimento exponencial anual – mais do que dobrando a cada ano em termos de número de empresas iniciantes e investimentos em dólares. No final de 2015, uma startup levantou algumas centenas de milhares de dólares. Em 2020, existem dezenas de empresas de carne cultivada em todo o mundo, que vão de camarão e atum rabilho a bife e canguru.

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Este ano, o setor deu outro passo significativo quando o Memphis Meats, produtor de carnes cultivadas, fechou uma rodada de financiamento da Série B de US $ 161 milhões pelos principais investidores Softbank, Norwest e Temasek. Esse valor é maior do que todos os outros investimentos divulgados publicamente em empresas de carne cultivada combinados e eleva o investimento total na startup para US $ 181 milhões.

O que um investimento como esse significa para empresas de carne cultivada e para o campo como um todo? Depois de rastrear o setor desde a sua criação, acho que existem três principais argumentos.

1. Chegou finalmente a hora de expandir a produção e comercializar

O financiamento nesse nível permite que uma empresa de carnes cultivadas vá além da fase de prova de conceito. Isso lhes permite mergulhar nos suculentos desafios de engenharia associados à expansão e permite a construção de uma instalação piloto representativa da verdadeira produção em escala comercial.

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2. É uma grande validação da tecnologia e das perspectivas de Memphis Meats

Esse marco de financiamento serve para validar a solidez tecnológica do conceito de carne cultivada e a abordagem de Memphis Meats. Com uma rodada de financiamento da Série B, investidores escrupulosos avaliam não apenas um plano de pesquisa e as credenciais de uma equipe, mas também o progresso real em direção a marcos técnicos e de negócios. Eles também veem um caminho em direção à viabilidade comercial e à lucratividade – tudo dentro do horizonte de tempo de um fundo típico de capital de risco.

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O fato de a Memphis Meats ter conseguido garantir investimentos posteriores de seus financiadores anteriores e também atrair novos investidores dignos de nota mostra que eles fizeram um progresso impressionante até o momento, desvalorizando sua tecnologia.

3. É uma vitória para o campo em geral, mas ainda há trabalho a fazer

Embora essa seja uma vitória para Memphis Meats, o investimento também é uma validação para todo o campo e o conceito de carne cultivada como solução para alguns dos problemas inerentes à produção convencional de carne.

Mas não há tempo para uma volta da vitória.

O impulso para alternativas de carne está aumentando. Carnes à base de plantas da Impossible Foods e Beyond Meat fizeram um respingo em restaurantes de fast food como Burger King e KFC no ano passado. E a oferta pública inicial de Beyond Meat teve um pop histórico pós-IPO (embora tenha sido retirado desde então).

As carnes cultivadas podem capturar uma fatia maior do mercado se oferecerem algo ainda mais próximo de um verdadeiro substituto da carne convencional. Mas será preciso mais investimento. E as empresas de carne cultivada ainda precisam passar por escrutínio regulatório e convencer o público de que seus produtos não são apenas saudáveis ​​e seguros, mas também desejáveis ​​e deliciosos.

O apoio financeiro virá do setor privado – como mostra a Série B de Memphis Meats – mas o setor público também pode ajudar a manter as coisas em movimento.

Os governos, que investem fortemente em energia renovável, devem também investir fortemente em carne renovável. O setor ainda é incipiente. São necessários recursos contínuos para enfrentar os desafios, impulsionar a inovação e aumentar a eficiência para dimensionar rapidamente a produção de carne sem animais. Dada a vasta promessa de uma melhor produção de carne, os governos estão atrasados ​​por redigir algumas das verificações críticas para ampliar a base da pesquisa fundamental.

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À medida que a crise climática se desenrola, precisamos investir na ciência que pode nos salvar, incluindo métodos que podem produzir carne verdadeiramente sustentável. Para que os EUA mantenham sua liderança em alimentar o mundo de maneira segura e sustentável, precisamos de apoio público para melhores formas de produção de carne.

Crédito de imagem: Wolfgang Hasselmann / Unsplash

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