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Floresta Amazônica pode ter desaparecido por toda a vida

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11 de março de 2020

Floresta Amazônica pode ter desaparecido por toda a vida

Os cientistas publicaram evidências de que até grandes ecossistemas podem entrar em colapso em prazos relativamente curtos. O artigo sugere que, uma vez atingido um “ponto sem retorno”, a floresta amazônica poderá mudar para uma mistura de árvores e grama do tipo savana dentro de 50 anos.


Floresta tropical amazônica: o desmatamento contínuo e outros impactos podem levar ao colapso em um futuro não muito distante.

Alguns dos maiores ecossistemas do mundo, como a floresta amazônica, entrarão em colapso e desaparecerão de forma alarmante rapidamente, quando um ponto crucial for atingido, de acordo com cálculos baseados em dados do mundo real.

Escrevendo ontem em Comunicações da natureza, uma equipe da Universidade de Bangor, da Universidade de Southampton e da Universidade de Londres revela a velocidade com que ecossistemas de tamanhos diferentes podem entrar em colapso após um certo limite – transformando-se em um ecossistema alternativo.

Alguns cientistas agora acreditam que muitos ecossistemas já estão à beira deste precipício, com megafires e outras destruições na Amazônia e na Austrália.

“Infelizmente, o que nosso artigo revela é que a humanidade precisa se preparar para mudanças muito antes do esperado”, diz Simon Willcock, principal autor do estudo, da Escola de Ciências Naturais da Universidade de Bangor. “Essas rápidas mudanças nos maiores e mais icônicos ecossistemas do mundo afetariam os benefícios que eles nos proporcionam – incluindo tudo, desde alimentos e materiais, até o oxigênio e a água que precisamos para a vida”.

Willcock e seus colegas examinaram 42 exemplos anteriores dessa “mudança de regime” – como a morte da vegetação no Sahel (uma zona de transição entre o deserto do Saara e a savana do Sudão), a desertificação de terras agrícolas no Níger, o branqueamento de recifes de coral na Jamaica. e a eutrofização do lago Erhai na China.

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Inicialmente, verificou-se que os ecossistemas maiores e mais complexos eram mais resistentes a danos do que os menores e mais simples. No entanto, os pesquisadores identificaram um ponto de inflexão, levando a efeitos em cascata e repetidas falhas em toda a região. Como resultado, ecossistemas maiores são mais vulneráveis ​​a danos a longo prazo do que se pensava anteriormente.

Projeções futuras da linha do tempo do desmatamento no Congo, África central. Veja nossa previsão para 2040.

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“Sabíamos intuitivamente que os grandes sistemas entrariam em colapso mais lentamente que os pequenos – devido ao tempo que leva para os impactos se espalharem por grandes distâncias”, disse o professor John Dearing, de Geografia e Ciências Ambientais da Universidade de Southampton. “Mas o que foi inesperado foi a descoberta de que os grandes sistemas entram em colapso muito mais rápido do que você poderia esperar – mesmo o maior da Terra levando apenas algumas décadas”.

Com base em seus dados e projeções, os autores do estudo prevêem que um ecossistema do tamanho da Amazônia poderá entrar em colapso em 50 anos, enquanto uma região do tamanho dos recifes de coral do Caribe poderá entrar em colapso em menos de 15 anos.

“As tendências globais exponencialmente crescentes de muitas variáveis ​​sociais e biofísicas nos últimos 65 anos são amplamente vistas como insustentáveis”, escrevem os autores em seu artigo. “Juntamente com as evidências de feedbacks, interações e acoplamentos reforçados cada vez mais fortes entre variáveis, há uma crescente conscientização sobre o risco aumentado de atividades antropogênicas atuais desencadeando mudanças de regime sub-globais. Combinada com as descobertas apresentadas aqui, a humanidade agora precisa se preparar para mudanças. em ecossistemas que são mais rápidos do que imaginávamos através de nossa visão linear tradicional do mundo, incluindo os maiores e mais emblemáticos ecossistemas da Terra, e os sistemas socioecológicos que eles sustentam “.

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O que pode ser feito para retardar esses colapsos?

Os ecossistemas compostos por várias espécies em interação, em vez daqueles dominados por uma única espécie, podem ser mais estáveis ​​e levar mais tempo para mudar para estados alternativos do ecossistema. Eles oferecem oportunidades para mitigar ou gerenciar os piores efeitos, afirmam os autores. Por exemplo, os elefantes são denominados espécies “pedra angular”, pois têm um impacto desproporcionalmente grande na paisagem – empurrando árvores, mas também dispersando sementes por grandes distâncias. Os autores afirmam que a perda de espécies-chave, como essa, levaria a uma mudança rápida e dramática na paisagem durante a nossa vida.

“Este é outro argumento forte para evitar a degradação dos ecossistemas do nosso planeta; precisamos fazer mais para conservar a biodiversidade”, diz Gregory Cooper, Escola de Estudos Orientais e Africanos da Universidade de Londres.

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