Minha Visão

Ficção apocalíptica nos ajuda a lidar com a ansiedade da pandemia de coronavírus

science fiction pandemic
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Pessoas mascaradas em pé a dois metros de distância. Prateleiras vazias no supermercado. Não há crianças à vista fora da escola durante o recreio.

A agitação social causada pelo COVID-19 evoca muitos livros e filmes distópicos ou pós-apocalípticos populares. Sem surpresa, a crise do COVID-19 enviou muitas pessoas correndo para a ficção sobre doenças contagiosas. Livros e filmes sobre pandemias aumentaram em popularidade nas últimas semanas: presos em casa se isolando, muitas pessoas estão pegando romances como os de Stephen King A bancada ou transmitir filmes como o de Steven Soderbergh Contágio.

No entanto, ninguém parece concordar plenamente sobre por que ler livros ou assistir filmes sobre pandemias apocalípticas parece atraente durante uma crise real com uma doença contagiosa real. Alguns leitores afirmam que a ficção de contágio fornece conforto, mas outros argumentam o contrário. Ainda mais não sei ao certo por que essas narrativas parecem tão convincentes. Independentemente disso, histórias sobre pandemias os chamam da mesma forma.

Então, o que exatamente a ficção pandêmica oferece aos leitores? Minha pesquisa de doutorado sobre doenças contagiosas na literatura, um projeto que me exigiu tanto de estudos literários quanto de humanidades em saúde, me ensinou que uma doença contagiosa é sempre um evento médico e narrativo.

A arte reflete a vida

As pandemias nos assustam em parte porque transformam outros medos, menos concretos, sobre globalização, mudança cultural e identidade da comunidade em ameaças tangíveis. As representações de doenças contagiosas permitem aos autores e leitores a oportunidade de explorar as dimensões não médicas dos medos associados à doença contagiosa.

A ficção pandêmica não oferece aos leitores uma visão profética do futuro, independentemente do que alguns possam pensar. Em vez disso, as narrativas sobre doenças contagiosas refletem nossos medos mais profundos e incipientes sobre o momento atual e exploram diferentes respostas possíveis a esses medos.

Estação Onze

Um romance que ganhou popularidade nas últimas semanas foi o de Emily St. John Mandel Estação Onze. O romance de Mandel segue uma trupe de atores shakespearianos que percorrem uma paisagem pós-apocalíptica na América do Norte dizimada por doenças contagiosas.

O romance de Mandel serve como um caso de teste para entender a resposta cultural ao COVID-19. A pandemia atual aumenta o medo sobre a instabilidade relativa de nossas comunidades (além de representar uma ameaça imediata à nossa saúde, é claro).

Cobertura de Estação Onze alega que o texto é exclusivamente relevante para a situação do COVID-19. Essa resposta trata o romance de Mandel, pois prevê o que acontecerá como resultado da crise do COVID-19. Algumas agências de notícias chamam o romance de “modelo de como poderíamos responder” a uma pandemia apocalíptica.

Este não é o caso. Estação Onze extrai da literatura apocalíptica, uma forma narrativa que nos fala mais sobre o presente do que sobre o futuro. A própria Mandel chamou Estação Onze mais “uma carta de amor para o mundo em que nos encontramos” do que um manual para um futuro pós-apocalíptico De fato, A própria Mandel sugeriu publicamente que seu romance não é o material de leitura ideal para o momento presente.

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De fato, Estação Onze gasta quase nenhum tempo focado na epidemia real. A grande maioria do romance ocorre antes e depois do surto. Os detalhes médicos da doença são menos importantes que o impacto retórico do vírus destrutivo.

Esses medos em Estação Onze coalescem em cenas em que as comunidades devem mudar a maneira como entendem seu relacionamento umas com as outras. Os personagens presos em um hangar de aeroporto, por exemplo, devem trabalhar juntos para construir uma nova sociedade que acomode sua experiência traumática compartilhada. A pandemia no romance de Mandel enfatiza dramaticamente para os personagens não como responder a um vírus, mas sim o quão poderosamente interconectados eles realmente são – a mesma coisa que o COVID-19 está fazendo conosco agora. Parte do que a ficção pandêmica ilumina é como os medos de invasão e a ameaça percebida de forasteiros podem diminuir nossa humanidade.

Medo dos Estranhos

Um vírus atravessa os limites do seu corpo, invadindo suas próprias células e mudando seu corpo em um nível incrivelmente íntimo.

Não surpreende, portanto, que os estudiosos vejam uma forte relação entre doenças contagiosas e identidade comunitária. Como diz a antropóloga Priscilla Wald, a doença contagiosa “articula a comunidade”. As pandemias enfatizam como nossos corpos individuais estão conectados ao nosso corpo coletivo.

Deixadas desmarcadas, as implicações retóricas dessas narrativas podem levar a comportamentos discriminatórios ou racismo.

No Estação Onze, o vilão – um profeta líder do culto – nega continuamente sua conexão fundamental com os que o rodeiam. Ele afirma que ele e seus seguidores sobreviveram à epidemia por causa de sua bondade divina e não por sorte. Como resultado, ele se envolve em comportamentos violentos e abusivos, destinados a reprimir o medo associado à interdependência – uma resposta comum a esse medo.

O profeta em Estação Onze não sobrevive ao romance; os personagens sobreviventes são os que aceitam que não podem se livrar da conexão com outras pessoas.

As doenças contagiosas – tanto na ficção quanto na vida real – nos lembram que os limites sociais e culturais que usamos para estruturar a sociedade são frágeis e porosos, não estáveis ​​e impermeáveis.

Embora essas obras de literatura não possam profetizar um futuro pós-apocalíptico iminente, elas podem falar com o nosso presente.

Portanto, se ler um livro sobre uma pandemia lhe agrada, faça-o, mas não o use como manual de instruções para um surto. Em vez disso, esse trabalho de ficção pode ajudá-lo a entender e gerenciar melhor como o vírus amplifica medos complexos, diversos e multifacetados sobre mudanças em nossas comunidades e em nosso mundo.A conversa

Este artigo é republicado em A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Crédito da imagem: icheinfach por Pixabay



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