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Exoplaneta do tamanho da Terra encontrado em zona habitável

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16 de abril de 2020

Exoplaneta do tamanho da Terra encontrado em zona habitável

A NASA relata a descoberta de um exoplaneta que está mais próximo da Terra em tamanho e temperatura do que qualquer outro mundo ainda encontrado em dados do telescópio espacial Kepler.

Crédito: NASA / Ames Research Center / Daniel Rutter

Usando dados reanalisados ​​do Kepler, os astrônomos calcularam que o Kepler-1649c é quase exatamente do mesmo tamanho da Terra – apenas 1,06 vezes maior que o nosso planeta – e orbita na zona habitável de sua estrela, onde a água líquida poderia existir em sua superfície.

A agência se aposentou do Kepler em outubro de 2018, mas os cientistas continuam estudando o tesouro das descobertas feitas depois de observar 530.000 estrelas e confirmar a presença de mais de 2.300 planetas. Milhares de candidatos aguardam confirmação.

Esse novo mundo, Kepler-1649c, está a 301 anos-luz de distância e orbita uma estrela do tipo M (foto abaixo), com cerca de um quarto do tamanho do nosso Sol. Ele compartilha o sistema com um segundo planeta – Kepler-1649b – um mundo maior e mais quente orbitando mais perto da estrela, produzindo condições semelhantes a Vênus. Kepler-1649b circula em torno da anã vermelha a cada 8,7 dias terrestres, enquanto seu irmão menor o faz a cada 19,5 dias. Embora a órbita seja muito menor que os 365 dias que experimentamos aqui na Terra, uma menor produção de calor de sua estrela-mãe significa que o Kepler-1649c se encontra em uma faixa de temperatura que pode permitir a entrada de água na superfície.

A equipe procurou evidências de um terceiro planeta, sem resultados. No entanto, isso pode ser porque o planeta é muito pequeno para ser visto ou em uma inclinação orbital que torna impossível encontrá-lo usando o método de trânsito de Kepler. Talvez futuros telescópios possam revelar isso.

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Ainda há muita coisa desconhecida sobre o Kepler-1649c, incluindo sua atmosfera, o que poderia afetar a temperatura do planeta. Os cálculos atuais têm margens de erro significativas, assim como todos os valores em astronomia ao estudar objetos tão distantes. Mas, com base no que se sabe, Kepler-1649c é o planeta mais semelhante ao da Terra em termos de tamanho e temperatura provável que já foi encontrado com o Kepler.

Um artigo com mais detalhes é publicado este mês em As Cartas do Jornal Astrofísico. Em seu resumo, os autores escrevem:

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“O Kepler-1649c foi originalmente classificado como falso positivo (FP), mas foi resgatado como parte de uma inspeção visual sistemática de todos os Kepler FPs dispostos automaticamente. Essa descoberta destaca o valor da inspeção humana de candidatos a planetas, mesmo quando as técnicas automatizadas melhoram, e sugere que planetas terrestres em torno de anões M de médio a tardio podem ser mais comuns do que aqueles em torno de estrelas mais massivas “.

Anteriormente, os cientistas da missão Kepler desenvolveram um algoritmo chamado Robovetter para ajudar a classificar as enormes quantidades de dados. O telescópio Kepler identificou planetas usando o método de trânsito, procurando quedas de brilho à medida que os planetas passavam na frente de suas estrelas hospedeiras.

Na maioria das vezes, os mergulhos vêm de outros fenômenos que não os planetas – desde mudanças naturais no brilho de uma estrela até outros objetos cósmicos que passam. O trabalho de Robovetter era distinguir os 12% de quedas que eram planetas reais dos demais. Essas assinaturas que o algoritmo determinou ser de outras fontes foram rotuladas como “falsos positivos”, o termo para um resultado de teste erroneamente classificado como positivo.

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Com um grande número de sinais complexos, os pesquisadores sabiam que seu algoritmo inevitavelmente cometeria erros e precisava ser verificado duas vezes – uma tarefa para o Grupo de Trabalho de Falsos Positivos Kepler. Essa equipe revisa o trabalho de Robovetter, analisando cada falso positivo com detalhes meticulosos, garantindo que sejam realmente erros e não exoplanetas – o que significa que menos descobertas em potencial são negligenciadas. Acontece que Robovetter havia rotulado incorretamente o Kepler-1649c.

“De todos os planetas mal rotulados que recuperamos, este é particularmente emocionante”, disse Andrew Vanderburg, pesquisador da Universidade do Texas em Austin e primeiro autor do artigo. “Se não tivéssemos examinado o trabalho do algoritmo manualmente, teríamos perdido. Quanto mais dados obtivermos, mais sinais vemos apontando para a noção de que exoplanetas potencialmente habitáveis ​​e do tamanho da Terra são comuns em torno desse tipo de estrela”. . “

“Este mundo intrigante e distante nos dá uma esperança ainda maior de que uma segunda Terra esteja entre as estrelas, esperando para ser encontrada”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington. “Os dados coletados por missões como Kepler e nosso satélite Transiting Exoplanet Survey [TESS] continuará a produzir descobertas surpreendentes à medida que a comunidade científica refina suas habilidades de procurar planetas promissores ano após ano “.

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Impressão artística da superfície do Kepler-1649c, com sua estrela-mãe e o planeta vizinho no céu. Crédito: NASA / Ames Research Center / Daniel Rutter

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