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Candidato a vacina COVID-19 mostra promessa

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5 de abril de 2020

Candidato a vacina COVID-19 mostra promessa

Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh relatam a criação de um candidato promissor à vacina COVID-19 – chamado PittCoVacc – e esperam uma via rápida de aprovação, com duração inferior ao ano habitual de testes, pela Food and Drug Administration dos EUA (FDA). )

Crédito: UPMC

Cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh (UPSM) anunciaram uma potencial vacina contra o SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa a pandemia do COVID-19. Quando testada em camundongos, a vacina, entregue através de um adesivo do tamanho de uma ponta do dedo, produz anticorpos específicos para SARS-CoV-2 em quantidades consideradas suficientes para neutralizar o vírus.

Um artigo, publicado esta semana em The Lancet, é o primeiro estudo a ser publicado após críticas de colegas cientistas de instituições externas que descrevem uma vacina candidata ao COVID-19. Os pesquisadores foram capazes de agir rapidamente, graças às bases já estabelecidas durante as epidemias anteriores de coronavírus.

“Tínhamos experiência anterior em SARS-CoV em 2003 e MERS-CoV em 2014”, explica Andrea Gambotto, M.D., autora sênior do estudo e professora associada de cirurgia da UPSM. “Esses dois vírus, que estão intimamente relacionados ao SARS-CoV-2, nos ensinam que uma proteína específica, chamada proteína de pico, é importante para induzir imunidade contra o vírus. Sabíamos exatamente onde combater esse novo vírus. É por isso que é importante para financiar a pesquisa de vacinas. Você nunca sabe de onde virá a próxima pandemia. “

“Nossa capacidade de desenvolver rapidamente esta vacina foi resultado de cientistas com experiência em diversas áreas de pesquisa trabalhando em conjunto com um objetivo comum”, explica Louis Falo, Ph.D., Professor e Presidente de Dermatologia da UPSM.

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Comparada ao candidato à vacina experimental de mRNA que acabou de entrar em ensaios clínicos, a vacina descrita neste artigo – que os autores chamam de PittCoVacc, abreviação de Pittsburgh Coronavirus Vaccine – segue uma abordagem mais estabelecida, usando pedaços de proteína viral fabricados em laboratório para criar imunidade. É da mesma maneira que as vacinas contra a gripe atuais funcionam.

Os pesquisadores também usaram uma nova abordagem para administrar a droga, denominada matriz de microagulhas, para aumentar a potência. Esse remendo do tamanho de uma ponta do dedo, com 400 agulhas minúsculas, pode liberar os fragmentos de proteína na pele, onde a reação imunológica é mais forte. O adesivo continua como um curativo e, em seguida, as agulhas – feitas inteiramente de açúcar e pedaços de proteínas – simplesmente se dissolvem na pele.

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Crédito: UPMC

“Nós desenvolvemos isso para desenvolver o método original de rascunho usado para entregar a vacina contra a varíola à pele, mas como uma versão de alta tecnologia que é mais eficiente e reprodutível de paciente para paciente”, disse Falo. “E é realmente muito indolor – parece um tipo de velcro.”

Centenas de milhões de doses da vacina COVID-19 precisarão ser produzidas em todo o mundo, para que os pesquisadores garantissem que seu processo fosse escalável. As peças de proteína são fabricadas por uma “fábrica de células” – camadas sobre camadas de células cultivadas projetadas para expressar a proteína de pico SARS-CoV-2 – que podem ser empilhadas ainda mais para multiplicar o rendimento. A purificação da proteína também pode ser feita em escala industrial. A matriz de microagulhas é produzida em massa usando uma centrífuga para moldar a mistura de proteínas e açúcar. Uma vez fabricada, a vacina pode permanecer em temperatura ambiente até ser necessária, eliminando a necessidade de refrigeração durante o transporte ou armazenamento.

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Quando testado em camundongos, o PittCoVacc gerou um aumento de anticorpos contra o SARS-CoV-2 dentro de duas semanas após a picada da microagulha. Os animais foram rastreados apenas por um curto período de tempo e precisarão ser monitorados por mais tempo. No entanto, os pesquisadores apontam que os camundongos que receberam a vacina MERS-CoV produziram um nível suficiente de anticorpos para neutralizar o vírus por pelo menos um ano – e até agora, os níveis de anticorpos dos camundongos vacinados com SARS-CoV-2 seguem o mesma tendência.

É importante ressaltar que a vacina contra micro-agulhas SARS-CoV-2 mantém sua potência mesmo após ser completamente esterilizada com radiação gama: uma etapa fundamental para garantir sua adequação ao uso em seres humanos.

A equipe de Pittsburgh está agora em processo de solicitação de aprovação de novos medicamentos sob investigação da FDA, com expectativa de iniciar um ensaio clínico em fase I em humanos nos próximos meses.

“Testes em pacientes normalmente exigiriam pelo menos um ano e provavelmente mais”, disse o professor Falo. “Essa situação em particular é diferente de tudo o que já vimos, então não sabemos quanto tempo levará o processo de desenvolvimento clínico. Revisões recentemente anunciadas aos processos normais sugerem que podemos avançar mais rapidamente”.

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