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21% das florestas da Austrália queimadas por incêndios

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3 de março de 2020

21% das florestas da Austrália queimadas por incêndios

Um estudo da atual temporada australiana de incêndios florestais, publicado em Natureza, conclui que mais de 20% das florestas da Austrália (excluindo a Tasmânia) já foram queimadas, uma quantidade descrita pela revista como “sem precedentes” e “excede muito[ing] incêndios anteriores na Austrália e no mundo “.

O estudo analisou cada continente e a área de floresta queimada como uma proporção da cobertura total da floresta em todas as estações de incêndio nos últimos 20 anos. Ele descobriu que para a maioria dos continentes e tipos de florestas, a área queimada era tipicamente de apenas 4 a 5%. Percentuais mais altos de cerca de 10% foram vistos ocasionalmente, mas apenas em pequenas regiões florestais da África e Ásia. O número de 21% para a Austrália pode até ser subestimado, porque os dados excluem os incêndios na Tasmânia e a temporada de incêndios no continente ainda está em andamento.

“Os dados dos incêndios deste ano mostram que ele se destaca completamente de todos os outros anos na Austrália ou em outros países”, diz Matthias Boer, principal autor do estudo. “Não há nada parecido por aí e nos sentimos confiantes em chamá-lo sem precedentes. A palavra sem precedentes tem sido usada muito nos últimos dois meses. [Our analysis] é o primeiro na literatura revisada por pares que coloca alguns dados por trás disso “.

As florestas dominadas pelo eucalipto na Austrália fazem parte do bioma Temperate Broadleaf and Mixed (TBLM), que abrange milhões de hectares na Austrália e em outros continentes. Eles estão entre as florestas mais propensas a incêndios na Terra – mas em anos normais de calor e seca, os incêndios são controlados por voçorocas úmidas e encostas viradas a sul que impedem a propagação do fogo e reduzem a probabilidade de mega-incêndios.

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No entanto, depois de três anos de seca extrema e impulsionados por altas temperaturas e ventos, as condições de combustível foram as mais secas já registradas, aumentando os incêndios provocados pelos raios das tempestades secas que se espalharam por milhões de hectares a partir de setembro de 2019. As precipitações médias da área na Austrália atingiram apenas 277,6 mm até o final de 2019, substancialmente abaixo da média de 1961-1990 de 465,2 mm. O país experimentou seu ano mais quente já registrado, 1,52 ° C acima da média de 1961–1990, superando o recorde anterior de 1,33 ° C em 2013. A temperatura mais alta de todos os meses de dezembro em qualquer local do mundo ocorreu em Nullarbor, no Sul. Austrália, com uma temperatura de 49,9 ° C (121,8 ° F).

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Os cientistas previram esses impactos décadas atrás. O Dr. Tom Beer, por exemplo, pesquisador climático da CSIRO (agência científica eminente da Austrália), publicou um estudo de 1988 intitulado “Perigo de incêndio florestal australiano sob mudança de regime climático”. Este artigo mostrou como o aumento das temperaturas levaria a condições mais secas e a mais incêndios florestais. Um segundo artigo, em 1995, usando modelos climáticos mais sofisticados, apoiou suas descobertas anteriores.

“As previsões das mudanças climáticas alertaram para temperaturas mais altas, secas mais disseminadas e comportamentos extremos de incêndio, e parece que o futuro que temíamos chegou mais cedo do que o esperado”, disse Boer.

Mapa de temperatura do mundo para dezembro de 2019.

Um editorial em Natureza que acompanha este novo estudo apresenta comentários e correspondência relacionados aos incêndios na Austrália e sua relação com as mudanças climáticas – tanto em termos das causas subjacentes quanto em termos de adaptação e mitigação. “Eventos como os incêndios florestais australianos são vistos como precursores de um futuro que está rapidamente se tornando presente”, diz o editorial. “O que há de diferente nesses incêndios e por que eles têm sido tão eficazes em inspirar apelos à ação? Uma diferença importante é que a Austrália desempenha um papel muito maior na geração de emissões de gases de efeito estufa do que – por exemplo – África Subsaariana (15,4 versus 0,8) toneladas métricas per capita).

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“Um segundo aspecto é o impacto direto nas pessoas e na vida cotidiana. A maioria dos australianos foi afetada pelos incêndios, enquanto a perda dos recifes de coral não é vista diretamente pela maioria. […] A ampla disponibilidade e acessibilidade de fotos, vídeos e mensagens de mídia social da Austrália, mostrando o desastre em tempo real, também podem desempenhar um papel. Havia poucos vídeos de animais selvagens prejudicados nos incêndios na Amazônia; no entanto, imagens dos cangurus e coalas icônicos da Austrália em frente às chamas inspiraram muitos a ajudar “.

Em uma nota mais ameaçadora, um artigo separado na mesma edição conclui que na Austrália “não há dúvida de que as temperaturas recordes do ano passado não seriam possíveis sem influência antropogênica” e “em um cenário em que as emissões continuam a crescer, esse ano seria médio em 2040 e excepcionalmente legal em 2060 “.

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